PL |



There are so many concepts related to sustainable fashion that it is easy to get lost in them. That is why I decided to prepare a cheat sheet with the basic terms of the eco world. As there are more and more of them, I will be updating the list below on a regular basis.

Sustainable fashion

It is finding a balance between the processes of design, production and consumption of goods. It will not be easy, because fashion industry is one of the biggest polluters of the environment. It is responsible for gigantic CO2 emissions, wasting hectoliters of our most valuable resource – water and polluting the oceans with chemicals and plastic.

Fortunately, more and more brands (inspired by the circular economy model) not only implement environmentally friendly production processes, but also try to reduce waste.

Fast Fashion

It is a business model based on mass production of clothes, made at the lowest possible cost and in the shortest possible time, often in unethical conditions.

The clothes are produced with a view to short-term connection to existing trends, so that they are forgotten and thrown away as soon as new style appears. The whole idea is based on the assumption that wearing the same clothes many times is a faux pas and if you want to be up to date, you MUST wear the latest trends. It is one of the pillars of the toxic ecosystem of overproduction and the artificial creation of consumer needs that has made the fashion industry one of the world’s biggest polluters.

It is worth mentioning that apart from ethical issues, fast fashion regularly manipulates and lies. Limited quantities of goods on the shelves and very frequent rotation is a deliberate procedure to create in us the feeling that if we do not buy a given product immediately, we will lose the chance to chase the latest trend. In addition, big brands are regularly accused of stealing designs from other designers while offering much worse output. When buying fast-fashion, we get clothes made of lower-quality materials, less durable, often badly sewn and therefore less comfortable.

As a result, by choosing fast fashion, we poison the world in which we live and contribute to unethical employment practices. In return we get a product that seems like a fake, which is supposed to „break” quickly and force us to another visit in the shop.

Slow Fashion

It is a term that describes a conscious and ethical approach to producing clothes. It stands in opposition to ideas popularized by big brands, where consumer awareness is at the far end of their business goals. For 'slow fashion’ on the other hand, consumer awareness is a priority: the manufacturing processes, conditions of workplace and materials used in production – it can be described as 'I know what I am buying’.

While the term itself is relatively new, it has a lot to do with how our parents and grandparents dressed. Instead of buying low-quality clothes and changing them every now and then, they bought high-quality garments that would stay with them for years. Today, thanks to access to information it should be easier for us to make ethical choices.

Circular economy vs. linear

In short, it is an economic model aimed at minimizing the consumption of natural resources, energy and waste generated in the production process. Linear’s economy goal, on the other hand, is a continuous growth, increasing consumption of raw materials, and thus expanding the volume of waste.

It is another example of drawing on ideas popular several dozen years ago and enriching them with current scientific knowledge. Until recently, cities were full of tailors, shoemakers and all kinds of repair specialists. Today, we are not only surrounded by products that are short-lived, often deliberately short-lived, but also designed in such a way that they are more difficult to repair. Our grandparents did not throw away anything that could be of any use. Today we should follow their example.

The circular economy enriches this philosophy with a conscious approach to production based on three basic assumptions:

  1. Elimination of pollution and waste at the production stage
    1. What if pollution and waste ceased to exist? We can think about it at the early design stage and take into account the negative side effects affecting us and the environment that may occur during the production process.
  2. Keeping products and raw materials in constant use
    1. The circular economy tries to maintain the value of the energy, labor, and materials used in production. This means design aimed at greater durability, reusability both by the user and as a raw material needed to create new products.
  3. Recovery of natural systems
    1. Instead of using non-renewable resources, we choose those that can be used continuously or that can improve our environment, e.g. by recovering valuable raw materials so that they can be used in natural fertilizers or by using renewable energy sources.

These concepts have real impact on our lives. Nobody wants to live next to a landfill site, a depot of toxic waste, or choke due to polluted air. Nobody wants to worry about toxic substances getting into the food. Nobody wants nature to be something we only read about in books.


It is the process of reusing waste.

The most famous topic related to recycling is plastic. Some brands have turned plastic bottles into fiber that can be used to create new clothes. By supporting recycling, we reduce the amount of waste generated by our society. However, it should be remembered that the recycling process uses more energy and chemicals, and its overall impact on the environment is not always positive.


It is a process that involves breaking an item down into its component elements and creating material that is inferior in quality to its original version but can still be used for other purposes, e.g. old sports shoes converted into the surface of a basketball court. Downcycling should involve raw materials that cannot be recycled or upcycled.


The opposite of downcycling. The idea is to use waste to create a higher quality product than the original one. Upcycling allows you to find new functions for old items, e.g. all of my products are upcycled or, for example, Marine Serre evening dresses, which are made of old fishing vests.

Upcycling consumes much less energy than the process of recycling. It removes waste from the circulation, thus it has a better impact on the environment. It also encourages innovation and introduces completely new ideas to the world of fashion.


It is a marketing spin aimed at creating a false image of a company or product. This applies to both ecology and an ethical approach to employment.

The most common examples are clichéd initiatives such as creating one eco clothing line, changing toxic material to another – slightly less harmful, or changing light bulbs to ecological ones in just a few offices. Very often, such a company later announces its new ecological image in the media, at the same time it does not publish detailed data allowing to verify its statements.

Luckily, thanks to the Internet, it is becoming easier to spot greenwashing. There are more and more journalists and independent organizations that verify the statements of big brands (e.g. Remake World, which looks into and reviews big brands

Pojęć związanych ze zrównoważoną modą jest tak dużo, że łatwo się w nich pogubić. Dlatego postanowiłem specjalnie dla Was (ale też i dla siebie) przygotować ściągawkę z podstawowych określeń eko świata. Ponieważ jest ich coraz więcej, to będę poniższą listę na bieżąco uaktualniał.

Zrównoważona moda

Dla mody oznacza to znalezienie balansu pomiędzy procesami: projektowania, produkcji i konsumpcji dóbr materialnych. Nie będzie to łatwe, bo przemysł modowy to jeden z największych trucicieli środowiska. Oskarża się go o gigantyczne emisje CO2, zużywanie hektolitrów naszego najcenniejszego surowca – wody oraz zanieczyszczanie oceanów chemikaliami i plastikiem.

Ale na szczęście coraz więcej marek nie tylko wdraża metody produkcji przyjazne środowisku, ale też ma na uwadze zmniejszenie odpadów inspirując się modelem gospodarki cyrkularnej.

Fast Fashion

Tak zwana „Szybka Moda” (Fast Fashion) to model biznesowy polegający na masowej produkcji ubrań, wykonanych po jak najniższym koszcie i w jak najkrótszym czasie, często w nieetycznych warunkach.

Tego typu ubrania produkowane są z myślą o krótkotrwałym podpięciu się pod istniejące trendy, aby po chwili zostały zapomniane i wyrzucone, kiedy tylko pojawi się nowa moda. Cała idea opiera się na założeniu, że wielokrotne noszenie tych samych ciuchów to faux pas i jeśli chce się być na czasie to MUSIMY się ubierać zgodne z najnowszymi trendami. Jest to jeden z filarów toksycznego ekosystemu nadprodukcji i sztucznego generowania potrzeb konsumpcyjnych, który sprawił, że przemysł modowy jest jednym z największych trucicieli na świecie.

Warto wspomnieć, że pomijając kwestie etyczną szybka moda regularnie manipuluje i kłamie. Limitowane ilości towarów na półkach i bardzo częsta rotacja to celowy zabieg mający stworzyć w nas poczucie, że jeśli nie kupimy danego towaru natychmiast to stracimy szansę by gonić za najnowszym trendem. Dodatkowo wielkie marki regularnie oskarżane są o kradzież projektów od innych projektantów jednocześnie oferując znacznie gorsze wykonanie. Kupując fast-fashion dostajemy ubrania uszyte z niższej jakości materiałów, mniej trwałe, często źle uszyte i przez to mniej wygodne.

W efekcie wybierając szybką modę trujemy świat, w którym żyjemy, przykładamy się do nieetycznych praktyk zatrudnienia, a w zamian za to dostajemy niskiej jakości produkt, często zakrawający o „podróbkę”, który w założeniu ma szybko się „zepsuć” i zmusić nas do kolejnej wizyty w sklepie.

Slow Fashion

„Wolna moda” to termin opisujący świadome i etyczne podejście do ubrań. Jest przeciwieństwem idei popularyzowanych przez wielkie marki. Bardzo ważna w niej jest świadomość konsumenta, szczególnie o technikach, warunkach i surowcach stosowanych w produkcji. Można ją opisać jako „wiem co kupuję”. 

Chociaż sam termin jest relatywnie nowy to ma on wiele wspólnego z tym jak ubierali się nasi rodzice i dziadkowie. Zamiast kupować niskiej jakości ubrania i wymieniać je co chwile lepiej kupić produkt wysokiej jakości, który zostanie z nami na lata. Jedyną różnicą jest dostęp do informacji, który pozwala nam podejmować etyczne decyzje.

Gospodarka cyrkularna vs. liniowa

W skrócie jest to model ekonomiczny mający na celu zminimalizowanie zużycia surowców naturalnych, energii i odpadów powstających w procesie produkcji. Jest to przeciwieństwo gospodarki liniowej, której głównym celem jest ciągły wzrost, powiększające się zużycie surowców, a co za tym idzie powiększanie wolumenu odpadów.

Jest to kolejny przykład czerpania z idei popularnych jeszcze kilkadziesiąt lat temu i wzbogacania ich o aktualną wiedzę naukową. Jeszcze niedawno miasta były pełne zakładów krawieckich, szewców i wszelkiego rodzaju specjalistów od naprawy. Dziś nie tylko jesteśmy otoczeni produktami w założeniu krótkotrwałymi, często o celowo zaniżonej trwałości, ale również skonstruowanymi w taki sposób by trudniej było je naprawiać. Nasi dziadkowie nie wyrzucali nic, w czym można było znaleźć jakiś pożytek. Dziś możemy z nich brać przykład.

Gospodarka cyrkularna wzbogaca tą filozofię o świadome podejście do produkcji oparte o 3 podstawowe założenia:

  1. Eliminacja zanieczyszczeń i marnotrawstwa na etapie produkcji
    1. Co, jeśli zanieczyszczenia i śmieci przestałyby powstawać? Możemy produkować w taki sposób by już na etapie projektu brać pod uwagę negatywne skutki uboczne wpływające na nas i na środowisko, w którym żyjemy.
  2. Utrzymania produktów i surowców w ciągłym użyciu
    1. Cyrkularna ekonomia stara się utrzymać wartość energii, pracy i materiałów użytych w produkcji. Oznacza to projektowanie nakierowane na większą trwałość, możliwości ponownego użycia zarówno przez użytkownika jak i jako surowiec potrzebny do tworzenia nowych produktów.
  3. Regeneracji naturalnych systemów
    1. Zamiast korzystać z nieodnawialnych surowców wybieramy takie, których można używać nieprzerwanie lub takich które mogą wręcz poprawić nasze środowisko, np. odzyskując wartościowe surowce, aby można było użyć ich w naturalnych nawozach lub korzystając z odnawialnych źródeł energii. 

Idee te mają realne przełożenie na nasze życie. Nikt nie chce mieszkać obok wysypiska śmieci, składu toksycznych odpadów czy krztusić się ze względu na zanieczyszczone powietrze. Nikt nie chce martwić się o toksyczne substancje przedostające się do pożywienia. Nikt nie chce by natura była czymś, o czym czytamy naszym dzieciom z książek.


Jest to proces ponownego wykorzystywania odpadów w produkcji.

Najgłośniejszym tematem związanym z recyclingiem jest plastik. Niektóre marki przerobiły plastikowe butelki na włókno, z którego można tworzyć nowe ubrania. Wspierając recycling redukujemy ilość odpadów wytwarzanych przez nasze społeczeństwo. Należy jednak pamiętać, że proces recyclingu zużywa więcej energii i chemikaliów a jego łączny wpływ na środowisko nie zawsze musi być pozytywny.  


Przetwarzanie produktów i materiałów na surowiec, który jest gorszy jakościowo od swojej pierwotnej wersji, ale dalej można go wykorzystać w innych celach, np. stare buty sportowe przerobione na nawierzchnię boiska do koszykówki. Idealnie byłoby, gdyby w procesie downcyclingu używane były tylko takie surowce, których nie da się recyclować lub upcyclować.


To przeciwieństwo downcyclingu czyli wykorzystywanie odpadów aby stworzyć produkt wyższej jakości od pierwotnego. Upcycling pozwala na znalezienie nowej funkcji dla starych przedmiotów. Przykładami mogą być moje kurtki czy np. suknie wieczorowe Marine Serre stworzone ze starych rybackich kamizelek.

Upcycling usuwa odpady z obiegu, a dodatkowo zużywa znacznie mniej energii niż recycling, więc ma lepszy wpływ na środowisko. Dodatkowo zachęca do innowacji i wprowadza zupełnie nowe pomysły do świata mody.


To nic innego jak marketingowe zagrania nakierowane na stworzenie fałszywego wizerunku firmy lub produktu. Dotyczy to zarówno ekologii jak i etycznego podejścia do zatrudnienia. 

Najczęstszymi przykładami są ograne inicjatywy jak stworzenie jednej mikro linii ekologicznych ubrań, zmiana toksycznego materiału na inny – minimalnie mniej szkodliwy czy zmiana żarówek na ekologiczne tylko w kilku biurach. Bardzo często taka firma później ogłasza w mediach swój nowy ekologiczny wizerunek jednocześnie nie publikuje szczegółowych danych pozwalających zweryfikować jej oświadczenia.

Na szczęście w dobie internetu coraz łatwiej dostrzec greenwashing za sprawą dziennikarzy oraz niezależnych organizacji weryfikujących oświadczenia wielkich marek (np. Remake World tworzącego holistyczne oceny wielkich marek pod